Alkohol skulle hota vårt DNA och främja cancerrisken

Överdriven konsumtion av alkohol kan orsaka irreversibel skada på vårt DNA och främja utvecklingen av tumörer och cancer, säger en ny studie.

Om de långsiktiga skadliga effekterna av alkohol på vår hälsa har varit kända under lång tid (levercancer, skrump, hjärt-kärlsjukdom), visar en ny studie att överdriven alkoholkonsumtion kan orsaka irreversibel skada på vår genetiska celler. Genomfört av forskare från Molecular Biology Laboratory vid University of Cambridge (UK) publicerades arbetet i den prestigefyllda tidskriften natur.

Mer specifikt är det konsumtionen av acetaldehyd, en molekyl som finns i alkohol (även känd som etanol), som orsakar genetiska mutationer av stamceller, vilket har effekten att skada vår DNA. "Mycket starka bevis på att en av metaboliterna i alkohol skadar DNA (bland annat) på stamcellnivån för att generera vävnad efteråt", säger Ketan Patel, huvudförfattare till studie. Enligt forskaren skulle denna nedbrytning av DNA gynna uppkomsten av maligna tumörer och cancer.

"System för eliminering av alkohol och DNA-reparationer är inte perfekta"

Dessa resultat bevisar den skadliga effekten av acetaldehyd, redan visat av tidigare forskning. Men studien av Ketan Patel belyser en ny data relaterad till aldehyddehydrogenas 2 (ALDH2). Denna vetenskapliga term hänvisar till ett skyddande enzym som gör att vår kropp kan motstå alkohol. Det är samma enzym som saknas cirka 8% av invånarna i Sydostasien. Enligt forskarna ökar frånvaron av ALDH2 skadorna på alkohol orsakade till DNA och kan förklara den höga förekomsten av matstrupscancer i denna del av världen.

"Det är viktigt att komma ihåg att alkohol eliminering och DNA-reparationssystem inte är perfekta. Alkohol kan orsaka cancer på många sätt, även hos personer vars försvarsmekanismer är intakta, "modererar Ketan Patel. Framtida forskning av dessa brittiska forskare kommer att fokusera på varför och hur alkohol främjar vissa typer av cancer, inklusive lever, tarm, hals, matstrupe och bröst.