Bör vi vara rädda för att pesten återvänder i Frankrike och i Europa?

Pestens utbrott som blossat upp i Madagaskar oroar specialister på denna sjukdom som härjade världen för länge sedan. Men inte panik: antibiotikabehandlingen förblir mycket effektiv och förebyggande åtgärder är välkända. Vaksamhet mot denna sjukdom måste dock bibehållas.

Det senaste utbrottet av pest på Madagaskar har varit oroande för specialister eftersom det har varit mycket ovanligt.
Ovanligt först på grund av dess storlek: varje år registreras mer än 300 fall av pest på Madagaskar under epidemisäsongen, som löper från september till april. Men i år smittades 2.348 malagasy med bakterien Yersinia pestis, och bland dem 2020 undergick sjukdomen.
Till skillnad från tidigare år lider tre fjärdedelar av patienterna i år av pestens lungform, mycket mer smittsam, allvarligare och dödligare än bubblformen.
Slutligen var pestepidemin 2017 på Madagaskar nästan universell och den påverkade också större städer, inklusive huvudstaden, Antananarivo, medan den bara påverkade landsbygden under andra år.

Kommer plågan på Madagaskar att spridas? Finns det andra fall i dag i andra länder?

JFL: De senaste uppgifterna från WHO visar att denna skrämmande sjukdom inte bara är en saga historia. Varje år runt om i världen drabbas cirka 600 människor. Enligt de senaste siffrorna från Världshälsoorganisationen fanns det från 2010 till 2015 3248 fall av pest i världen, inklusive 584 dödsfall.
Efter att drastiska åtgärder har genomförts (med stöd av WHO) utropade den malagasiska regeringen officiellt den 27 november som "slutet på denna epidemi av stadslungepest", men övervakningen måste fortsätta.

Är det inte som koppar som har raderats helt från kartan?

JFL: Ja, smittkoppor har utrotats genom vaccination, men kolera och poliomyelit finns fortfarande där, och som med dessa sjukdomar förekommer pestfall mest på ohälsosamma platser och förknippas med stor elände. Idag är det i Afrika, till exempel i Demokratiska republiken Kongo och även på Madagaskar, som sjukdomen slår mest.
Men många utvecklade länder, till exempel USA eller Ryssland, rapporterar regelbundet nya utbrott av pesten. Detta är relaterat till förekomsten av ett vilda djur (en annan gnagarart beroende på land) som fungerar som en reservoar för sjukdomen

Betyder det att pesten ligger vid Europas portar?

JFL: För närvarande är Europa skonat, men vi är inte helt säkra eftersom pesten återkommer i länder där den försvann helt, ibland i 80 år. Till exempel återvände hon till Algeriet där det inte hade funnits någon sedan den berömda pesten som beskrivs av Camus i Oran (som lyckades Algiers) (1944-45). Samma i Jordanien. Med spridningen av krigens fokus och massöverföringar av befolkningar kunde pesten dyka upp i stor skala, även i Frankrike.

Riskar vi något i Frankrike?

JFL: Den sista stora epidemin i Frankrike är från tre århundraden sedan! Mellan 1720 och 1723 hade en epidemi av pest i Marseilles och dess region dödat nästan 120 000 av de 400 000 invånarna i regionen vid den tiden!
Men det sista franska fallet är inte begravt i historien i Frankrike eftersom det finns på Korsika 1945. Så risken för en återuppkomst av pesten är absolut inte utesluten.
Dessutom, när vi ser spridningen av råttor i Paris, säger vi att det inte skulle mycket att gå tillbaka.

Hur kan man förklara denna återuppkomst av lungformen på Madagaskar?

JFL: En av förklaringarna kan vara minskningen av vaksamheten hos hälsomyndigheterna genom åren. Så länge ett land är smittat med pest, införs många övervakningsåtgärder och antibiotikabehandlingar införs? Med dessa försiktighetsåtgärder tar epidemin inte. Men när fall blir sällsynta tappar vissa länder sin vakt.
Vi talar också om global uppvärmning. Flera studier har visat att temperaturförändringar kan gynna utvecklingen av djurbehållaren och dess expansion eller till och med en förändring i virulens hos bakterier som blir mer aggressiva.

Den här djurtanken, som du säger, är råttorna? Pesten är fortfarande förknippad med elände?

JFL: Och en bakterie! Yersinia Pestis, uppkallad efter upptäckaren Alexander Yersin. Denna bakterie lever ofta i blodet från däggdjur, inklusive råttor och besläktade djur som är behållaren där bakterien kvarstår. Men du behöver en vektor för att överföra bakterierna till människor. Denna vektor är en loppa som har sugat gnagarnas infällda blod och kan överföra bacillusen till människor om den kommer för nära råttor.
I orsaker till att pesten återkommer, kommer de stora sanitetsförstörelserna (krig), de stora mänskliga migrationerna och den internationella handeln. De kan hjälpa bakterierna att hamna i väst.

Vilka är symptomen på pesten?

JFL: De första symptomen på pesten visas mer eller mindre snabbt, från några timmar till fem dagar efter föroreningen.
Bubonic pest är den vanligaste formen av sjukdomen (80% till 93%). Det manifesteras av hög feber, ett dåligt allmänt tillstånd och en ökning av volymen av lymfkörteln som tappar loppens bitar. Denna hypertrofierade och smärtsamma ganglion kallas "bubo". Han kan börja fester och sedan läka.
I fall av lungform av pesten börjar sjukdomen som särskilt allvarlig lunginflammation (feber, hosta, bröstsmärta), som utvecklas mycket snabbt till sepsis, som är en generaliserad infektion, dödlig på några dagar ... och viktigast av allt mycket smittsam. Det här är vad som hände på Madagaskar.

Har man behandling?

JFL: Ja, tack och lov, plågens bacillus är fortfarande mottaglig för antibiotika, som med hygienåtgärder inte längre kan ha dessa fruktansvärda epidemiska vågor. Men måste vi ha tillgång till dessa läkemedel, vilket inte alltid är fallet i vissa regioner. Därför bostadens uthållighet.

Den ideala lösningen är vaccinet?

JFL: Flera vacciner mot pest har redan utvecklats under åren, men de har allvarliga biverkningar. Dessutom har de ingen effekt på lungplagen.
Ett team från Institut Pasteur har redan fått mycket lovande resultat på ett potentiellt vaccin, men på grund av brist på finansiering är det för närvarande omöjligt att testa det hos människor. Industriisterna är inte intresserade av denna pestmarknad som förblir outvecklad, vi måste erkänna.

Sammanfattningsvis, få inte panik, pesten har inte försvunnit, hittills är en epidemi av pesten inte för imorgon.