Proteinet från Alzheimers sjukdom skulle spridas i hjärnan som en infektion

För första gången har forskare observerat tauproteiner, en av de förmodade orsakerna till Alzheimers sjukdom, som sprider sig från en neuron till en annan, precis som en framstegande infektion i vävnaderna.

"Om idén om en transneonal spridning accepteras, bör de mest anslutna hjärnområdena ha den största ansamlingen av tau och överföra den till deras anslutningar. Så här avslutar huvudförfattaren Thomas Cope sin studie publicerad i tidskriften Brain. Det är samma sak som vi kunde se vid en influensaepidemi: människor med större nätverk är mer benägna att få influensa och sedan vidarebefordra den till andra. Det var exakt vad vi såg.
Vid Alzheimers sjukdom är det hjärnregion där tau-proteinet ligger först i området för entorhinal cortex, bredvid hippocampus. Det är därför de första symptomen på sjukdomen är minnesproblem. Studien som just publicerades i tidskriften Brain tyder på att tau-proteinet sedan sprider sig i hjärnan genom närhet, infekterar och förstör nervceller, samtidigt som patientens symtom gradvis försämras.

Stoppa spridningen av tau

Transneuronal förökning är en av de tre hypoteserna som förklarar distributionen av tauproteiner. Hypotesen om metabolisk sårbarhet innebär att tauproteiner tillverkas i nervcellerna och att de som producerar mest är de som redan drabbats. Hypotesen om "trofiskt stöd" tyder på att vissa områden i hjärnan är mer känsliga än andra och att det är kopplat till en brist på vaskularisering och därför näring.
Men forskarnas observationer hittade inte bevis för dessa två hypoteser.
Ursprunget till sjukdomen ligger i utvecklingen av två typer av protein, beta-amyloid och tau-protein.
Uppsamlingen av dessa beta-amyloidproteiner skapar amyloida plack utanför hjärncellerna, medan tau-proteiner ackumuleras inuti neuroner. De senare hamnar eller till och med dödar hjärncellerna på detta sätt. Att förstå hur tau sprids genom hjärnan är en riktig fråga för framtida behandlingar. Sådan forskning kan hjälpa till att utveckla läkemedel som kan stoppa tau-proteiner innan de går igenom stora delar av hjärnan.