En enda gen skulle bestämma risken för att utveckla Crohns sjukdom

Forskarna har lyckats identifiera en enda gen som kan öka eller minska risken för att utveckla Crohns sjukdom. Samma gen kan också vara involverad i Parkinsons sjukdom.

Crohns sjukdom är en kronisk och allvarlig inflammatorisk sjukdom. Det påverkar främst tunntarmen och tjocktarmen på anus. Detta beror på ett autoimmunt svar som leder till överdriven och smärtsam inflammation i tarmens foder. Vävnad som omger matsmältningssystemet blir tjockt och kan till och med leda till sår och fistlar som kan leda till att de delar av tarmen tas bort som orsakar problemet.
Forskare analyserade genomerna från 5 700 Ashkenazi-judar - sjuka och icke-sjuka - för att se om de kunde hämta något annat om sjukdomens underliggande genetik.
De upptäckte att olika mutationer i samma gen kan öka eller minska risken för att utveckla Crohns sjukdom.

LRRK2-genen i fråga

Det visar sig att om en person har den "fel" varianten av LRRK2-genen, är hans risk för sjukdom 70%, jämfört med 25% för dem som har haft den "goda" varianten. Det visar sig att denna gen spelar en roll i att eliminera avfall som ackumuleras i en typ av vita blodkroppar som kallas makrofag samt i vissa stamceller som finns i tunntarmen. Denna studie publicerades i Science Translational Research.

Forskare misstänker att detta avfall skadar celler och orsakar inflammation. Dessutom har samma gen också implicerats med Parkinson, vilket innebär att varje behandling kan hjälpa båda sjukdomarna.