500 år senare, vet vi varför miljoner azteker decimerades.

Kom ihåg! När mannen först kom tillbaka från månen var astronauterna tvungna att stanna kvar i karantän under lång tid, eftersom de nya upptäcktsresorna var väl medvetna om den skada som deras förfäder kan ha orsakat under sina långa resor. Människans första fiende är och kommer att förbli mikroben. Särskilt mikrobernas resor.

Innan Columbus beslutade att leda sin båge till den nya världen, var Mexiko ett slags paradis, och dess invånare, aztekerna, lämnade spåren efter en lysande civilisation, gjord av forskare och arkitekter, vars spår är fortfarande synliga i hela landet. Historieböckerna är inte särskilt prolix om orsakerna till deras försvinnande. Tidens vapen, inte särskilt effektiva, räcker inte för att förklara en sådan folkmord. Vi glömmer att det inte är skräpens juveler, vars legende berättar fördelningen bland de "ljusögda vilkarna" som utforskarna har med sig, utan snarare små organisationer, massförstörelsevapen, som har finns alltid och som håller all sin virulens.

Salmonella

Denna moderna historia känner igen den lätt. Å andra sidan var det inte känt vilka "vapen" som hade drabbat: Difteri, smittkoppor, pest ..., de stora klassikerna av de förödande epidemierna under medeltiden?

Tja nej! Tidskriften Nature Ecology and Evolution avslöjar synderens namn. Det är en mycket modern bakterie sedan några månader, den berömda Salmonella, vars avlägsna kusin vinkar med jätten Lactalis.

Det är läsningen av berättelsen om symtomen före döden och särskilt sökningen av DNA på benrester, som lyfte fram den person som är ansvarig för döden för 80% av invånarna i kustzonerna och 50% av de i interiör i Mexiko. En hälsokatastrof som fördömde överlevnaden av en hel civilisation.

Vare sig det var genom kön eller husdjur som besättningarna tog med sig var föroreningen massiv och snabb.

Hotet förblir intakt

Anekdoten från astronauternas karantän gör ett litet leende idag, men specialisterna på mikroberna vet väl att världen är prisgiven med en snabb och oförklarlig mutation av ett trevligt virus eller en oskyldig bakterie.

Ibland är mannen fortfarande förvånad: till exempel vet vi att jumbojetterna inte är oskadade i explosionen av AIDS-epidemin, ett mycket gammalt virus som slutade leva lurar någonstans och att hans export har vaknat.

Och vad händer om i morgon landar ett fartyg från en annan värld på vår goda gamla jord. Vet att det inte bara är Hollywood-författare som tänker på det ....