Alzheimers: hur daglig stress påverkar våra kognitiva förmågor på lång sikt

Det sätt på vilket en person reagerar på en stressande vardagshändelse skulle ha en negativ inverkan på deras kognitiva prestationer på lång sikt.

Det är välkänt, stress är dåligt för din hälsa. Långvarig och kronisk kan det orsaka olika lidelser, allt från diabetes till hjärt-kärlsjukdomar genom depression eller till och med schizofreni. Men enligt en ny amerikansk studie som publicerades i oktober i tidskriften i Psykosomatisk medicinen hög stressnivå kan till och med ha negativa effekter på kognitiva förmågor på lång sikt.

För att komma fram till denna slutsats följde Robert Stawski, docent vid College of Public Health and Human Sciences vid Oregon State University, och hans kollegor 111 seniorer i åldrarna 65 till 95 år i situationer stressande vardagsliv för att se hur hjärnan reagerade. Under 2,5 år utsatte forskarna deltagarna för olika minnestester, och bad dem också att berätta om de stressiga händelser som de och deras nära och kära hade utsatts under dagen. Seniorer ombads också att betygsätta sina negativa och positiva känslor under det stressande ögonblicket genom en intensitetsskala och att beskriva de fysiska symtomen som upplevdes vid den tiden.

Sammantaget fann forskare att de som svarade dåligt på dagliga stressfaktorer tog längre tid att svara på frågor: de hade svårare att koncentrera sig än andra. I detalj var deltagare som drabbades mest av stress de i åldrarna 70 till 95 år, gruppen med lägsta kognitiva prestanda.

Lyssna på en stressande händelse

Å andra sidan reagerade 60-70-åringarna ganska bra på stress, de senare verkade till och med gynnsamma för deras mentala hälsa. "Dessa relativt unga deltagare har en mer aktiv livsstil och drar nytta av sociala och professionella åtaganden, vilket utan tvekan hjälper dem att skärpa sin mentala prestanda," säger Robert Stawski i studien.

Det senare rekommenderar därför äldre äldre att vara mer uppmärksamma på sina reaktioner på dagliga stressfaktorer och försöka minska sin ångest så mycket som möjligt för att bevara sina mentala förmågor när de blir äldre. "Det kan förbättra deras mentala hälsa på lång sikt", säger han.

Och för att dra slutsatsen: "Dessa resultat bevisar att människors vardagliga känslor och hur de svarar på stressfaktorer spelar en viktig roll i mental hälsa. Det är inte själva stressen som bidrar till att minska sinnet utan hur en person svarar på det. "

Idag är 13% av världens befolkning 60 eller äldre

Enligt FN var 2017 cirka 962 miljoner människor 60 år och äldre, vilket representerar 13% av världens befolkning. Denna takt ökar med cirka 3% per år, 2050, en fjärdedel av befolkningen på alla kontinenter utom Afrika kommer att vara 60 år och mer. Under samma period förväntas antalet personer över 80 år öka från 137 miljoner till 425 miljoner. Det kommer så småningom att nå 909 miljoner år 2100. Men de äldsta befolkningarna är mest troliga att drabbas av Alzheimers och andra former av demens.

Den här månaden dök en tysk studie in British Journal of Psychiatry också kopplat stress och mental retardering. Enligt dessa forskare är ångest en riskfaktor för Alzheimers sjukdom och vaskulär demens.

"Ångest kan skada hjärnan direkt genom pågående stress och indirekt genom bristen på fysisk aktivitet den orsakar", konstaterade de. Enligt dem har personer med både oroliga och depressiva symtom högre risk att utveckla Alzheimers. "Personlighetsegenskaper ångest bör tas på allvar från en tidig ålder, eftersom det kan vara en modifierbar riskfaktor för framtida demens," avslutade de och uppmuntrar uppdelningen av den onda cirkeln där många äldre faller. som är angelägna om att tappa huvudet.